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苹果“造车”猛料频出:自动驾驶之外,电池技术有“iPhone时刻”级别的突破

2020-12-22 18:00 热度: 52 责编:一朵梨花压海棠

苹果“造车”猛料频出:自动驾驶之外,电池技术有“iPhone时刻”级别的突破

关于苹果“造车”的传闻,在过去几年时有传出,不过像如今这样密集曝出猛料的时刻,并不多见。

12月21日上午,据中国台湾《经济日报》报道,苹果的首款电动汽车Apple Car原型车已经在美国加州上路测试,将在明年第三季度(9月)发布,比原先的外界猜测规划至少提前了两年。

10几个小时之后,在周一美股尾盘时段,路透的一篇报道则更加详细的曝出更多猛料,不仅提到了苹果“造车”计划的时间节点,也曝出了大量技术细节。

电池技术突破:堪比iPhone问世

路透援引知情人士称,苹果正在推进自动驾驶技术的研发,且希望能在几年之内面向普通消费者推出一款车型,可能会搭载苹果自家突破性的电池技术。

该报道称,这一电池技术正是苹果“造车”策略的核心,它有望“极大的”(radically)降低电池成本,同时增加车辆续航。

要做到这一点,苹果计划采用一种独特的单体(monocell)电池设计,让所有电芯直接融合到一起,从而消除传统电池组各个电芯之间存在的空间浪费。这样一来,在同等空间内,就能用上更多的电池材料,实现更大的续航。

在电池材料的选择上,该报道称,苹果在考虑使用磷酸铁锂。这也是目前国产特斯拉Model 3入门款电池所使用的材料,它的天然具备比三元锂电池等其他锂离子电池更好的安全性,更不容易出现热失控。

该报道援引知情人士对苹果电池技术的评论称:

它处在下一代全新的水平,就像你头一次见到iPhone一样!

或使用大量Lidar传感器

在车辆对外界的感知上,特斯拉重度依赖摄像头视觉技术,对激光雷达(Lidar)传感器嗤之以鼻。

特斯拉CEO马斯克此前曾表示,即便Lidar传感器免费,他都不会使用。上个月,他又提到,激光雷达展示出来的现实就像一个奇怪的幽灵世界,除了金属几乎所有东西都是半透明的,这对自动驾驶毫无意义。

但是这种看法并未获得同行们的赞同,中国造车新势力小鹏汽车就是最明显的一个。在上个月广州车展上,小鹏CEO何小鹏宣布,小鹏汽车下一代自动驾驶的软硬件体系将进行大幅升级,并将于2021年推出首款搭载Lidar的量产智能汽车。

而对于苹果来说,即便还未开始造车,它已经将Lidar玩的很顺手了,从最初的应用于iPad Pro,到今年发布的iPhone 12 Pro系列手机,都搭载了Lidar传感器,以借助它对三维空间的感知提升拍照能力。

据路透上述报道,苹果已经决定从合作伙伴那里获取自动驾驶系统所需要的零部件,其中就包括Lidar传感器。而苹果的车辆可能会使用多种Lidar传感器,以探测不同的距离范围,其中部分传感器可能来自苹果内部设计。

路透此前也曾报道称,苹果与一些Lidar供应商进行过洽谈,但同时也考虑自己打造这种传感器。

目标2024年启动生产

早在2013年,苹果就在全球软件开发者年会(WWDC)上推出了“iOS in the Car”车载系统(后更名为CarPlay),宣布开始涉足汽车领域。

2014年,苹果首次被传“造车”。

2015年,媒体报道称,苹果征招了数百名员工开始“造车”,项目代码为“Titan”,团队将在距离苹果公司位于Cupertino总部附近几英里的一处私人地方开展工作。

彭博当时援引知情人士的说法称,苹果计划最早于2020年开始生产电动汽车。

种种风波后,2018年,关于苹果造车的消息终于添了一记实锤。2018年10月,前特斯拉三号人物、负责整车研发和制造的高级副总裁道格·菲尔德(Doug Field)更新了自己LinkedIn的身份信息:苹果公司Special Projects Group(以下简称“SPG”)的VP。

道格·菲尔德公开身份后,有媒体随即发现,依据LinkedIn的不完全统计,在苹果SPG名下有将近1200名员工,其中300多名来自特斯拉,170多名来自福特。

路透上述报道援引知情人士称,苹果的目标是在2024年启动生产,不过疫情相关因素可能会导致这一时点延后到2025年,甚至是在那之后。

谁来生产?

上述路透报道援引知情人士称,除了打造苹果品牌的汽车之外,苹果也有可能将“造车”计划大幅压缩,仅仅打造自动驾驶系统,提供给传统车企使用。

不过如果苹果最终决定自己“造车”,谁来给它生产也是业界关注的焦点。

该报道称,苹果曾经与全球最大的汽车零部件制造商之一Magna进行过商谈,但是由于苹果的计划不明,这一举动也不了了之。

对于代工厂来说,为了保证盈利,通常会要求车企达到一定的产量要求,“要想找到可靠的代工厂,年产量需要达到10万辆,且未来还要增加,”上述报道称。但对苹果这个新入汽车行业的公司来说,这一点存在很大挑战。

尽管苹果距离真正造车可能还有数年的距离,但它已被视为将给特斯拉带来威胁。周一是特斯拉纳入标准普尔500指数的首日,但股价却大幅收跌6.49%。

苹果“造车”猛料频出:自动驾驶之外,电池技术有“iPhone时刻”级别的突破

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