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奢华太空旅行:跟前世界首富同游10分钟花1.9亿

2021-6-14 11:00 热度: 74 责编:一朵梨花压海棠

飞往太空,还跟前世界首富一起,你愿意出多少钱?

有人给出的答案是2800万美元——近1.9亿人民币。

经过数周的竞价,当地时间6月12日,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下的蓝色起源公司宣布,以令人咂舌地价格把陪同贝索斯的太空旅游名额销售出去了。

该太空旅行时间预计持续10分钟左右,这意味着,平均每分钟会花掉280万美元。

由于买家身份在起飞前才公布,外界纷纷猜测这位神秘竞标者是谁。

他或她是科技企业巨头?是国际富豪?或者是一个有政府力量背后支持的民间宇航员——将成为自己国家第一个进入太空的人。

无论是谁,这一神秘人士都将跟贝索斯、他的兄弟马克和第四名不知名的同行者开启10分钟左右的“太空边缘”之旅,创造一段历史。

奢华太空旅行:跟前世界首富同游10分钟花1.9亿

2019年,挑战者离开蓝色起源的航空飞行器。

全球159个国家近7600人竞拍

竞标开始前,蓝色起源就宣布买家名字将在几周内公布。该公司太空舱可以搭载六名乘客,但这次旅行只搭载四人,第4名乘客也将在晚些时候宣布。

此次拍卖会在网络直播,共有159个国家近7600名竞拍者参加,实际竞标者通过电话跟代理人沟通。

竞拍的开标价为480万美元,在不到两分钟的时间里,它就涨到1000万美元,在那之后的1分10秒里又翻了一番,达到2000万美元。

最后一轮拍卖开始后不到7分钟,就有人报出2800万的最终竞价。

直播现场,拍卖师史蒂夫·利特尔居然夸张的跳过通常说的“第一次”、“第二次”提醒口令,直接宣布,“第三次……成交!第107号拍出了2800万美元!”

竞价如此高昂的原因在于,这是蓝色起源的第一次载客飞行,还是贝索斯一起的太空探险,再加上网络匿名竞拍噱头,无形中抬高拍卖价格。

该价格同样远远超出蓝色起源公司人员的预期。拍卖结束时,蓝色起源公司的宇航员和轨道销售主管(director of astronaut and orbital sales)阿丽亚娜·科内尔(Ariane Cornell)说:“这是多么美好的一天。”

“整个蓝色起源团队都迫不及待地想见到我们的第一位客户。”科内尔说。

奢华太空旅行:跟前世界首富同游10分钟花1.9亿

今年1月,蓝色起源公司在美国德克萨斯州试飞后,使用降落伞着陆。图片:相关视频截图

满足四个条件才能飞行

除了钱,贝索斯对跟自己同行的“神秘乘客”还提出其它条件。

中标者将只有六周的时间为此次飞行做准备,然后签署一份表格,承诺若发生事故,会放弃起诉他及其蓝色起源公司。

不过蓝色起源公司宣称,乘客只需要最低限度的培训,而且他们不需要通过体检,另外满足四个要求就行:

身高在1.52米到1.93米之间,体重在50到100公斤之间;

能够在不到90秒的时间内攀登发射塔上的七段楼梯,并且在不上厕所的情况下,在车上坐长达90分钟的时间;

在下降过程中能够承受相当于正常体重5.5倍的重力,在上升过程中能够承受相当于正常体重3倍的重力,持续时间长达两分钟;

医疗专业人士会特意询问乘客,了解他们的医疗情况,评估是否适合乘坐 “新谢泼德号(New Shepard)”号火箭,以及告知其前往太空须知晓的各种风险。

这一行程定在7月20日,即阿波罗11号登月的纪念日,从美国德克萨斯州西部起航。

届时,蓝色起源的新谢泼德号火箭和太空舱将自动飞行,进入地球上空的乘客会到达约10万米的高度——国际上公认的“太空边缘”。

到达太空边缘后,乘客可以解开安全带,体验大约3分钟左右的失重状态。

作为太空旅行的最大卖点之一,这时候,飘起来的乘客,能通过于太空舱的巨大窗户,俯瞰位于其下方的地球,以及打量浩瀚的黑色宇宙。

不久之后,火箭会垂直降落到该公司在德州范霍恩县的混凝土平台上,太空舱则会利用降落伞着陆,预计着陆地点在德州西部的沙漠中。

奢华太空旅行:跟前世界首富同游10分钟花1.9亿

贝索斯6月7日宣布,他将于7月参加自己公司的太空之旅。

短途太空游票价50万美元?

尽管拍卖价高达2800万美元,但实际上,亚轨道太空旅行的票价通常不会那么贵。

横向比较,在亚轨道太空旅游市场上,主要有两家公司在竞争——贝索斯的蓝色起源跟英国亿万富豪理查德·布兰森创办的维珍银河公司。

迄今为止,已有约600人预订了维珍银河的太空旅行机票,票价约为25万美元左右——后来该公司改口称,真正售票之时,价格将会有所提高。

分析人士表示,维珍银河的票价预计在50万美元左右。最近,维珍银河向意大利空军收取的太空训练票价,就是每张50万美元。

相比于维珍银河,蓝色起源尚未公布“新谢泼德号”火箭的座位价格,两个公司各有所长,估计双方票价应该相差不大——尽管该价格对普通人而言仍然显得奢侈。

作为亚轨道太空旅游市场的两个主要开拓者,蓝色起源的新谢泼德号火箭可搭载六人,不需要驾驶员就能自动飞行,维珍银河的飞行系统则要两名飞行员驾驶,最多可搭载八人——六名乘客和两名飞行员;新谢泼德火箭在地面进行垂直发射,维珍银河的火箭则选择在半空中发射,返回地球时,飞行器会像飞机一样滑翔并在跑道上着陆。

现在维珍银河已经完成一次载有一名乘客的太空飞行测试。但在其预计于2022年开始的搭载商业客户之前,该公司还需要进行三次太空飞行测试。

考虑到太空飞行设定的价位,维珍银河首席太空官乔治·怀特赛兹将太空旅游飞行归类为“户外奢侈品体验”,其目标瞄准了全球高净值人群。

怀特赛兹在2019年时就表示,世界范围内,预计有200万人的潜在客户。随着时间的推移,如果公司降低价格,市场潜力爆发,潜在客户有望增长20倍达到4000万。

奢华太空旅行:跟前世界首富同游10分钟花1.9亿

今年4月,蓝色起源公司的航空飞行器已经在发射台上。

远程太空游票价5500万美元

引起轰动的蓝色起源的首次载人航行,属于亚轨道飞行(suborbital tourism),即在距地球20到100公里高空进行的短程飞行。

亚轨道飞行时,仍会受到地球引力牵引,不过在一定时间内能体验到失重的感觉。换句话说,蓝色起源推出的旅行为10分钟左右,只有3分钟左右是在零重力状态下度过。

比起亚轨道太空旅行,更奢侈的自然是太空轨道飞行(orbital tourism)——在距离地球更远的、300公里以上的宇宙中航行,并在失重的太空中停留数天甚至一周多的时间。

如果说贝索斯和布兰森都致力开拓太空边缘的亚轨道旅游市场的话,那么另一超级富豪埃隆·马斯克的SpaceX公司则主导了更高端的太空轨道市场。

航天行业咨询公司NSR去年曾预测,到2028年,亚轨道旅游市场价值将达到28亿美元,未来十年总收入将达到104亿美元。同样到2028年,技术更复杂的太空轨道飞行市场价值将达到6.1亿美元,未来十年总收入将达到36亿美元。

现在SpaceX公司推出猎鹰9号火和载人龙飞船,已进入了轨道旅游开发的冲刺阶段。该公司已累计完成3次太空旅行,把10名宇航员运送到国际空间站。

除了官方飞行任务,SpaceX还计划在未来一年里发射多个私人宇航员任务。预计于今年9月进行的代号为“Inspiration4”的太空旅行计划——这有望创下人类历史上第一个平民太空轨道旅程的佳话。

当然,马斯克的轨道飞行所花费的成本会比亚轨道飞行更高,售价也更贵:每名宇航员的费用约为5500万美元。

奢华太空旅行:跟前世界首富同游10分钟花1.9亿

2018年12月,“蓝色起源”公司的航空飞行器顺利着陆,太空舱里安放了试验用的假人。

来源:全时代

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